“La covid-19 ha representado el mayor desafío para la ciencia en las últimas décadas. Nunca antes tantos científicos, profesionales y expertos habían investigado tan intensamente sobre un mismo tema y en tan breve periodo de tiempo y Cuba no ha sido la excepción. Precisamente, de la ciencia han nacido las mejores respuestas para combatir el virus y a pesar de la incertidumbre que significó su acelerada propagación, el conocimiento se ha desarrollado de una manera sin precedentes en nuestro país”.

Así expresó el doctor José Angel Portal Miranda, ministro de Salud Pública durante la conferencia magistral sobre la respuesta de Cuba a la pandemia de covid-19, que dio inicio a la segunda jornada del congreso BioHabana 2022, evento que se extiende hasta el próximo viernes en el Palacio de Convenciones de La Habana.

El sistema de gestión de gobierno asumido por Cuba—subrayó— ha permitido, entre otros elementos, situar prioridades, distribuir recursos y promover el conocimiento experto en la adopción de decisiones, respaldar el seguimiento y promover políticas públicas, eliminar barreras, promover la institucionalidad y extender la ciencia a todos los espacios de la sociedad.

Fruto de ello, se han encontrado herramientas de gran utilidad que reafirman el valor de la ciencia y la innovación para hacer frente a los disimiles desafíos.

En ese sentido, Portal Miranda recordó las palabras del presidente cubano, Miguel Díaz-Canel Bermúdez, en el XIII Congreso de Educación Superior Universitaria, relacionadas con la visión de la ciencia y su rol en el desarrollo del país cuando expresó: “No se trata solo de tener más ciencia y más científicos; con más publicaciones y patentes. Se trata de que esas capacidades nos permitan impulsar un desarrollo próspero, sostenible, justo y nos aseguren la independencia y soberanía por la cual los cubanos hemos luchado durante siglos”.

“Trabajar desde la ciencia y la innovación para trabajar en la solución de los principales problemas no es un camino nuevo para nuestro sector”, dijo el ministro, quien subrayó que la innovación ha sido una prioridad en las últimas seis décadas.

Sostuvo que los últimos dos años han resultado extremadamente complejos para el sistema de salud y para Cuba de manera general. “El desarrollo de la ciencia y de la industria biotecnológica impulsada por Fidel ha sido un elemento imprescindible para avanzar como lo hemos hecho en estos meses”, refirió.
Ciencia Vs covid

De acuerdo con el ministro, las investigaciones llevadas a cabo desde la detección de los primeros casos de covid en Cuba permitieron establecer las variantes del SARS-CoV-2 circulantes.

“Se ha logrado obtener el aislamiento de las mismas en cultivos celulares. Ello ha posibilitado desarrollar investigaciones encaminadas a determinar la respuesta inmune de anticuerpos neutralizantes en las personas a las que se han aplicado las vacunas Soberana 02 y Abdala, así como en convalecientes y aquellos que recibieron las dosis de refuerzo de nuestras vacunas”, apuntó.

Estos estudios, subrayó Portal Miranda, han sido indispensables para mostrar la efectividad de las vacunas cubanas frente a las variantes que han circulado en el territorio nacional.

Rememoró que si bien durante el 2020 se pudo minimizar el impacto de la epidemia en el país y contener en pocos meses la enfermedad, fue justamente el surgimiento de nuevas variantes del virus y su comportamiento en el mundo, las que llevaron a un ascenso vertiginoso de contagios en el 2021, lo cual tensó al sistema de salud durante casi todo ese año.

“La circulación de las variantes beta y delta complejizó la situación, provocando el contagio de miles de personas. Agosto de 2021 marcó las peores cifras de toda la epidemia y el día 23 se reportaron más de 9000 nuevos casos, y llegaron a fallecer tristemente 98 personas en una jornada”, dijo.

Tal realidad nos condujo a crear nuevas capacidades de hospitalización y se multiplicaron los desafíos. Aunque en el 2021 se comenzaba a vivir una situación más favorable, la entrada de la variante ómicron poco antes de concluir el año significó nuevos retos por su elevada transmisibilidad. Sin embargo, a pesar del incremento de contagios en 2022, el pico que Cuba tuvo que enfrentar fue diez veces menor al vivido en la mayoría de las naciones debido a la circulación de la variante ómicron; y ello tuvo que ver con el conjunto de medidas aplicadas unidas a la exitosa campaña de inmunización que ya desarrollábamos, argumentó.

El ministro de Salud afirmó que las innumerables lecciones que ha dejado la covid-19 ayudarán a enfrentar otros problemas de salud en mejores condiciones, gracias a las herramientas diseñadas, evaluadas, asimiladas e introducidas durante este periodo.

Destacó que aún en medio de enormes desafíos como el recrudecimiento del bloqueo económico, comercial y financiero, la respuesta de Cuba ante la pandemia ha sido meritoria y se ha hecho mucho con limitados recursos, frente a un bloqueo hostil y las consecuencias de una profunda crisis mundial.

El trabajo integrado de todos los sectores, organizaciones de masas, organismos y la activa participación de los jóvenes han sido indiscutibles fortalezas en la cual no puede obviarse el papel desempeñado por la ciencia, y el importante vínculo generado entre los centros científicos, las universidades y los trabajadores del sistema de salud, dijo.

“En breve tiempo se demostró que el hacer de la ciencia en Cuba no es consecuencia del mercado sino del sistema económico social socialista que integra, gestiona e introduce sus resultados con prioridad siempre en las personas”, explicó el ministro, quien resaltó que hoy el 99% de las personas contagiadas del virus se ha recuperado de la enfermedad.

Productos, equipos e insumos de la industria biotecnológica se han convertido en fortalezas para garantizar una atención integral a los pacientes. “Ello ha permitido no solo una respuesta más ágil ante los riesgos de la epidemia, sino que nos ha dotado de soberanía tecnológica mediante el desarrollo, introducción, sustitución y producción de diversos medicamentos, equipos y dispositivos médicos”, precisó Portal Miranda.

De las acciones desarrolladas en ese sector—señaló— ha surgido la mayor parte de los productos empleados en el esquema cubano preventivo terapéutico para la atención de la covid-19, donde destacó el impacto de los interferones cubanos en el tratamiento a personas sospechosas de estar contagiados y contagiados ya confirmadas como positivas.

Informó el ministro que en este periodo de pandemia se han aprobado y puesto en marcha más de 1100 investigaciones e innovaciones dedicadas al enfrentamiento de la covid.

En tiempo récord han sido aprobados y ejecutados 52 ensayos clínicos, 24 de ellos corresponden al desarrollo de las vacunas cubanas contra la covid-19.

Destacó la realización de estudios básicos aplicados relacionados con el diagnóstico molecular de la covid-19, los avances en la caracterización molecular del SARS-CoV-2 y los análisis filogenéticos del virus.

Refirió que otras investigaciones epidemiológicas, genéticas y epigenéticas del virus han permitido llegar a un marcador temprano que predice la gravedad en enfermos de la covid-19. Se ha estudiado además la epidemiología de la infección asintomática, dijo.

Asimismo, los modelos de pronósticos han sido de vital contribución para las decisiones adoptadas por el grupo de trabajo temporal nacional, resaltó Portal Miranda, a lo cual se suma las diversas herramientas informáticas que han apoyado la gestión epidemiológica y las investigaciones sociodemográficas desarrolladas.

La investigación de riesgos genéticos asociados, dijo, permitió identificar la severidad clínica de los confirmados y sus familiares mediante una caracterización clínico-epidemiológica.

En ese sentido, mencionó que uno de los aportes más significativos ha sido el diseño y ejecución de un protocolo cubano en el manejo de la covid-19, que desde su primera versión en febrero de 2020— cuando aún no se habían diagnosticado casos en el país— ha estado en constante perfeccionamiento, y del cual se han aprobado ya seis versiones. “Su concepción tiene en cuenta tanto el escenario preventivo como terapéutico y sus acciones inician y terminan en la comunidad. En su implementación han sido vitales los médicos y enfermeras de la familia, los especialistas de las terapias intensivas, clínicos, pediatras, epidemiólogos, microbiólogos, que, entre otros muchos profesionales de la salud, estudiantes de ciencias médicas y trabajadores sanitarios y de otros sectores han dado una dura batalla por la vida”, refirió Portal Miranda.

Por otra parte, señaló, se han implementado con un enfoque preventivo de forma asilada o combinada productos inmunomoduladores como el Nasalferón o la Biomodulina T en las personas mayores, también logros de la biotecnología cubana.

Especial connotación dio el ministro a la intervención llevada a cabo en la totalidad de los hogares de ancianos del país, donde se han aplicado tres ciclos de la Biomodulina T, los cuales han permitido que sea muy baja la incidencia de la enfermedad en esas instituciones.

Asimismo, con el propósito de minimizar la evolución de los pacientes hacia la criticidad de la enfermedad, se ha implementado como parte del manejo clínico el uso de productos innovadores de la industria biotecnológica cubana, entre los que se destacan el péptido Juzvinza y los anticuerpos monoclonales Nimotuzumab e Itolizumab que obtuvieron en la etapa epidémica el autorizo de uso en emergencias.

“Las competencias demostradas por los profesionales y técnicos de las unidades de cuidados intensivos, unidas a la efectividad de los novedosos medicamentos cubanos y el uso de plasma de personas convalecientes, así como otros medicamentos cuya efectividad fue comprobada minuciosamente mediante ensayos y estudios clínicos han permitido que el índice de supervivencia de pacientes críticos en Cuba supere el 75%”, resaltó Portal Miranda.

El ministro concedió particular importancia al protocolo implementado para la atención a pacientes convalecientes que incluye la rehabilitación y el apoyo psicológico.

En esta etapa, informó, se ha conformado una carpeta con 27 productos desarrollados por la empresa de BioCubaFarma: cuatro inmunomoduladores, tres antivirales, tres medicamentos antiinflamatorios, tres vacunas vacunas con aprobación de uso en emergencias y dos candidatos vacunales en fase III de ensayos clínicos, cuatro diagnosticadores serológicos, diagnosticadores moleculares y otros equipos médicos.

De los 27 productos, 18 cuentan con el autorizo de uso en emergencias concebido por la autoridad regulatoria cubana; nueve se encuentra en proceso de desarrollo y 22 están en escalado productivo, dijo.

El ministro agregó que también se dispone de hisopos y medios de cultivo cubanos, lo cual ha posibilitado una amplia cobertura diagnóstica. En los centros asistenciales de salud, dijo, se han empleado más de 200 ventiladores pulmonares producidos por la industria cubana, que han sido clave en la atención a pacientes graves.

Resaltó que insumos nanotecnológicos utilizados por los laboratorios de biología molecular se suman a los aportes de la industria en esta etapa, mientras que empresas del sector avanzan en el desarrollo de equipamiento e insumos que permitirán el diagnóstico por PCR de esta y otras enfermedades en el país.

Portal Miranda enfatizó en que la autoridad reguladora nacional, el Centro para el Control Estatal de Medicamentos, Equipos y Dispositivos Médicos (Cecmed) ha garantizado el respaldo de las estrategias desarrolladas, cuyo mecanismo de acción ha representado una alternativa terapéutica y/o profiláctica para enfrentar el virus fuera de las condiciones de uso aprobadas.

“Ello ha sido posible a partir de establecer mecanismos regulatorios simplificados y acelerados siempre bajo estrictas exigencias regulatorias. La interacción temprana de la autoridad reguladora con la industria y los procesos de investigación desarrollo de productos innovadores, ha permitido que se establezca el acompañamiento regulatorio y un procedimiento de evaluación gradual de los productos posibilitando el acceso temprano de ellos a los pacientes”, mencionó el ministro de Salud, quien resaltó la actividad de ensayos clínicos, en el monitoreo de estos y otros estudios relacionados con la enfermedad.

Vacunas propias, un aporte determinante

Fruto del desarrollo pretérito en la ciencia, hoy Cuba cuenta desde el 2021 con tres vacunas destinadas a la lucha contra la covid-19, destacó Portal Miranda.

Recordó que la vacuna Abdala fue la la primera aprobada en América Latina para combatir el virus, y destacó que los inmunógenos y candidatos vacunales cubanos están diseñados sobre bases tecnológicas trabajadas con anterioridad en el país, lo cual garantiza una mayor seguridad en su aplicación.

Dijo que la elevada eficacia alcanzada por las vacunas Soberana 02 y Abdala, con un 92.28% y un 91.2% respectivamente, las ubican entre las primeras de su tipo en el mundo.

“Ha sido la estrategia nacional de vacunación una de las acciones más integrales asumidas en el país. Su implementación ha permitido utilizando inmunógenos propios detener el curso de la epidemia y alcanzar indicadores que demuestran el control de la enfermedad”, resaltó.

A partir de su avance, Cuba se ha mantenido entre los primeros lugares a nivel internacional según el elevado por ciento de población que tiene su esquema de vacunación iniciado. “Somos la nación que en menor tiempo ha logrado avanzar más en la vacunación de su población y en el total de dosis aplicadas por cada 100 habitantes”, destacó.

“Nuestra estrategia no solo significó un referente futuro para Cuba, sino que se ha convertido en una enseñanza sin precedentes por su magnitud y complejidad”, sostuvo Portal Miranda.

A pocos días de arribar a un año de iniciada la vacunación, se registra al cierre del 23 de abril de 2022 se habían aplicado 35 672 949 dosis. “Esa impresionante cifra constituye el equivalente a 15 años de trabajo del programa nacional de inmunización para otras enfermedades que incluye 11 vacunas, ocho de ellas de producción nacional”, subrayó.

El 95.9% de la población cubana vacunable ya ha completado su esquema de inmunización.

Portal Miranda dijo que la campaña de inmunización demandado importantes esfuerzos y recursos, con la participación de numerosas personas y organizaciones.

“Con infinito orgullo puedo decir que somos la única nación del mundo que ha podido vacunar de forma masiva a sus más pequeños desde los dos años de edad. Próximamente comenzaremos dos ensayos clínicos en menores de un año y un estudio de intervención en menores de las edades entre uno y dos años. Los niños cubanos asisten seguros a sus escuelas y lugares recreativos. Hasta el momento más de 1 905 000 infantes han sido inmunizados, el 97.5% de la población pediátrica vacunable cubana”, resaltó.

Más de 6 525 000 cubanas y cubanos ya han recibido además su dosis de refuerzo, informó.

“Este pequeño país ha demostrado cuanto se puede hacer cuando se conjugan el talento, la inteligencia y los saberes acumulados. Los éxitos que hoy distinguen la manera en que hemos enfrentado la covid-19 a pesar de las carencias económicas son muestra incuestionable de ello”, dijo el ministro de Salud quien dedicó palabras especiales también a los aportes de los integrantes de las 58 brigadas Henry Reeve que en 41 países combatieron el virus.

Queda mucho por hacer en el camino de contener la epidemia y proteger la salud, dijo Portal Miranda, pero el conocimiento generado por esta crisis tendrá un impacto y continuidad más allá de la pandemia tanto en el manejo de las enfermedades infecciosas como en las crónicas no transmisibles, destacó.

“Seguiremos avanzando en la búsqueda de nuevas evidencias como forma cotidiana de la gestión de la ciencia y la salud”, dijo.

“La covid-19 puso en evidencia cuan necesario es priorizar los sistemas de salud, potenciar la ciencia, lograr soberanía tecnológica y contar con recursos humanos preparados, competentes y consagrados, así como un sistema político que respalde esos propósitos. Aprovechar los beneficios que nos dejan la ciencia y la innovación es un desafío y una necesidad permanente para todos los sistemas de salud en el mundo. En Cuba ese camino está ya definido y en él se sustenta la meritoria respuesta dada por el país ante la pandemia”, concluyó Portal Miranda.

abril 26/2022 (Cubadebate)

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