“No es el momento de relajarse”, dijo este lunes el director regional para Europa de la OMS, Hans Kluge, durante una conferencia de prensa en línea, al recalcar la necesidad de no bajar la guardia cuando aumentan en la región los casos de covid y gripe con la cercanía del invierno. La OMS recalcó la importancia de la vacunación contra esta y otras enfermedades como la polio.

A principios de otoño, la región europea, que agrupa 53 países (entre ellos, algunos en Asia central), volvía a ser el epicentro de la epidemia, con un 60 % de los nuevos casos de covid en el mundo. Al mismo tiempo, se registró un aumento de los casos de gripe estacional.

Con esta nueva ola de covid, los decesos y los ingresos en cuidados intensivos aumentaron muy ligeramente, señaló la OMS, insistiendo en el vínculo con la vacunación.

“La vacunación sigue siendo una de nuestras herramientas más eficaces contra la gripe y la covid-19”, dijo la OMS durante esta jornada mundial contra la polio.

Esta enfermedad, la polio, que afecta sobre todo a los más jóvenes y provoca parálisis, desapareció prácticamente en el mundo occidental, pero una variante del poliovirus derivado de las vacunas orales fue detectado recientemente en Reino Unido, Ucrania, Israel y Nueva York.

Esta variante, menos viral que el virus natural, puede aun así provocar síntomas graves, como parálisis de los miembros de pacientes no vacunados.

Se volvió más frecuente en los últimos años debido al débil porcentaje de vacunación en ciertas comunidades.
“En todo el mundo, si dejamos a gente atrás, el virus de la polio es un muy buen barómetro para decirnos quiénes son”, afirmó un experto de OMS Europa, Siddhartha Datta.

“Se trata de grupos de población desatendidos porque, por una razón u otra, no fueron cubiertos por la recomendación de la OMS de una cobertura (de vacunación) del 95 %”, dijo.

Ningún caso del virus natural de la polio ha sido reportado en Europa desde hace más de 20 años.
“No es algo que podamos considerar como adquirido”, indicó, sin embargo, Kluge.

En el conjunto de la región, la cobertura de la tercera dosis de la vacuna antipolio disminuyó un 1% entre 2019 y 2020.

En 2021, solo 25 de los 53 países alcanzaron el porcentaje de cobertura de vacunación contra la polio del 95 %.

(Con información de AFP)

octubre 24/2022 (Cubadebate)

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