La Organización Mundial de la Salud (OMS) clasificó este viernes como “de preocupación” la variante B.1.1.529 del SARS-CoV-2, detectada recientemente en Sudáfrica, y alertó que puede propagarse más rápidamente que otras formas.

Varios países ya anunciaron o estudian la prohibición de vuelos desde y hacia el sur de África debido a la detección de la nueva variante.

La noticia se conoció tras la reunión del Grupo Técnico Asesor sobre la Evolución del Virus del SARS-CoV-2.
La variante ha sido designada omicron y es la quinta clasificada por la OMS como “de preocupación” o VOC (variant of concern), debido a la gran cantidad de mutaciones que presenta.

La primera muestra con presencia de la variante omicron fue recolectada el 9 de noviembre en Sudáfrica, país que la notificó el día 24 a la OMS.

Las pruebas preliminares sugieren que existe un mayor riesgo de reinfección y que se ha producido un “cambio perjudicial en la epidemiología de la covid-19”, dijo en un comunicado la OMS tras la reunión a puerta cerrada de los expertos independientes, que revisaron los datos disponibles.

Las infecciones en Sudáfrica habían aumentado considerablemente en las últimas semanas, lo que coincidió con la detección de la variante ahora designada como omicron, dijo la OMS.

“Esta variante presenta un gran número de mutaciones, algunas de las cuales son preocupantes. Las pruebas preliminares sugieren un mayor riesgo de reinfección con esta variante, en comparación con otras”, subrayó la agencia sanitaria de la ONU.
Según los expertos de la OMS, “ha sido detectada a un ritmo más rápido que los anteriores aumentos de la infección, lo que sugiere que esta variante puede tener una ventaja de crecimiento”.

Las pruebas actuales de PCR siguen detectando con éxito esta variante, aseguraron

La OMS subrayó la buena disposición de Sudáfrica y Botsuana, que le reportaron oportuna y abiertamente la información sobre el hallazgo.

Asimismo, urgió a la comunidad internacional a no discriminar a los países que comparten su información de forma transparente.

Los primeros Gobiernos en cancelar los vuelos directos a esos países africanos fueron Gran Bretaña, Francia e Israel. Más tarde, los Estados Miembros de la Unión Europea se adhirieron a la medida, agregando en la lista a Eswatini, Lesoto, Mozambique, Namibia y Zimbabue.

La OMS aconsejó a los países que no deben imponer precipitadamente restricciones a los viajes relacionadas con la variante de covid-19, y señaló que debe primar un “enfoque científico y basado en el riesgo”.

“En este momento, se advierte en contra de la aplicación de medidas sobre los viajes (…) La OMS recomienda que los países sigan un enfoque científico y basado en el riesgo a la hora de implementar medidas de viaje”, dijo el portavoz de la OMS, Christian Lindmeier, durante una sesión informativa de la ONU en Ginebra.

Las autoridades mundiales reaccionaron con alarma ante la nueva variante detectada en Sudáfrica, y los países de la Unión Europea y Reino Unido están entre los que reforzaron los controles fronterizos, mientras los científicos tratan de averiguar si la mutación es resistente a las vacunas disponibles.

Se necesitarán varias semanas para determinar la transmisibilidad de la nueva variante y la eficacia de las vacunas y las terapias contra ella, dijo el experto, y precisó que hasta ahora han sido notificadas 100 secuencias de la variante.

“La gente debe seguir usando mascarillas siempre que sea posible, evitar las grandes reuniones, ventilar las habitaciones y mantener la higiene de las manos”, recomendó Lindmeier.

Mike Ryan, director de emergencias de la OMS, elogió a las instituciones de salud pública sudafricanas por haber captado la señal de la nueva variante, pero advirtió que, si bien algunos países cuentan con sistemas para hacerlo, la situación en otros lugares es a menudo poco clara.

“Así que es realmente importante que no haya respuestas instintivas aquí. Especialmente en relación con Sudáfrica. Porque ya hemos visto en el pasado que en el momento en que se menciona cualquier tipo de variante, todo el mundo cierra las fronteras y restringe los viajes”, afirmó.

(Con información de Reuters y ONU Noticias)

noviembre 26/2021 (Cubadebate)

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