Los crecientes efectos del cambio climático generarán la propagación de miles de nuevos virus entre las especies animales hacia 2070, lo que probablemente elevará el riesgo de que las enfermedades infecciosas emergentes pasen de los animales a los humanos, alertaron científicos en una publicación en la revista Nature.

La amenaza es especialmente cierta para África y Asia, continentes que han sido focos de transmisión de enfermedades mortales de humanos a animales o viceversa durante las últimas décadas, incluidas la gripe, el VIH, el ébola y la COVID-19, causada por el SARS-CoV-2.

Los investigadores, que publicaron sus conclusiones esta semana en la revista Nature, utilizaron un modelo para examinar cómo más de 3 000 especies de mamíferos podrían migrar y compartir virus en los próximos 50 años si el mundo se calienta 2 °C por encima de los niveles preindustriales.

Los científicos hallaron que la propagación de virus entre especies ocurrirá más de 4 000 veces, solo entre los mamíferos (las aves y los animales marinos no se incluyeron en el estudio).

Aclararon que no todos los virus se propagarán a los humanos o generarán pandemias de la escala de la actual por el SARS-CoV-2, pero que la cantidad de virus circulando entre especies aumenta el riesgo de propagación a los humanos.

Investigaciones anteriores han analizado cómo la deforestación, la extinción y el comercio de vida silvestre provocaron la propagación de enfermedades entre animales y humanos, conocidas como zoonosis, pero hay menos investigación sobre cómo el cambio climático podría influir en este tipo de transmisión de enfermedades, dijeron los investigadores en una conferencia de prensa.

“No hablamos mucho sobre el clima en el contexto de las zoonosis”, dijo el coautor del estudio Colin Carlson, profesor asistente de Biología en la Universidad de Georgetown. “Nuestro estudio reúne las dos crisis globales más apremiantes que tenemos”, agregó, en referencia al cambio climático y la propagación de enfermedades infecciosas.

Los expertos, en cambio, climático y enfermedades infecciosas concordaron en que un planeta que se calienta probablemente conducirá a un mayor riesgo de emergencia de nuevos virus.

Daniel R. Brooks, biólogo del Museo Estatal de la Universidad de Nebraska y coautor del libro El paradigma de Estocolmo: el cambio climático y las enfermedades emergentes, afirmó que el estudio reconoce la amenaza que representa el cambio climático en términos del aumento del riesgo de enfermedades infecciosas.

Aunque consideró que “esta contribución particular es una estimación extremadamente conservadora del potencial de propagación de enfermedades infecciosas emergentes causada por el cambio climático”.

Aaron Bernstein, pediatra y director interino del Centro para el Clima, la Salud y el Medio Ambiente Global de la Escuela de Salud Pública T. H. Chan, de Harvard, dijo que el estudio confirma sospechas arraigadas sobre el impacto del calentamiento en la aparición de enfermedades infecciosas.

“De particular interés es que el estudio indica que estos encuentros ya pueden estar ocurriendo con mayor frecuencia y en lugares cercanos adonde vive mucha gente”, señaló Bernstein.

El coautor del estudio, Gregory Albery, ecólogo de enfermedades de la Universidad de Georgetown, dijo que, debido a que es probable que ya esté ocurriendo la aparición de enfermedades infecciosas provocadas por el clima, el mundo debería hacer más para aprender y prepararse para ello.

“No se puede prevenir, incluso en el mejor de los escenarios de cambio climático”, dijo Albery.

Carlson, quien estuvo entre los autores del último informe del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC), subrayó que urge reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y eliminar gradualmente los combustibles fósiles para reducir el riesgo de propagación de enfermedades infecciosas.

Jaron Browne, director organizador del grupo de justicia climática Grassroots Global Justice Alliance, declaró que el estudio destaca las injusticias climáticas experimentadas por las personas que viven en países africanos y asiáticos.

“Las naciones africanas y asiáticas enfrentan la mayor amenaza de una mayor exposición al virus, lo que ilustra una vez más cómo aquellos en la primera línea de la crisis a menudo son los que menos han hecho para crear el cambio climático”, dijo Browne.

(Con información de AP)ç
mayo 01/2022 (Cubadebate)

mayo 1, 2022 | Maria Elena Reyes González | Filed under: cambio climático, Contaminación ambiental, De la prensa cubana, medio ambiente | Etiquetas: , , , , |

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